Teste de Herpes 101: Quais são suas opções?

Herpes Testing 101 What Are Your Options

Michele Emery, DNP Revisado clinicamente porMichele Emery, DNP Escrito por nossa equipe editorial Última atualização em 17/04/2020

Você está preocupado por ter sido exposto ao vírus do herpes?

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Primeiro: não entre em pânico. Os vírus HSV são muito mais comuns do que você imagina e são muito gerenciáveis ​​na maioria dos casos.



Segundo: se você acha que foi exposto ao vírus do herpes, o teste será seu primeiro plano de ação.

Respire fundo algumas vezes e, quando estiver pronto, continue lendo.

O que é Herpes?

Herpes é altamente contagioso e comum, afetando uma estimativa 67% das pessoas com menos de 50 anos em todo o mundo sob a forma de HSV-1 e 11% das pessoas com idades entre 15 e 49 anos como HSV-2.

Muitas pessoas com herpes não sabem que têm o vírus. Embora algumas pessoas com herpes oral ou genital tenham surtos ocasionais, muitas outras podem ser assintomáticas, o que significa que são portadoras do vírus, mas não apresentam sintomas perceptíveis.

Isso significa que você pode pegar herpes potencialmente em alguém com sintomas do vírus, tudo sem sentir nenhum sintoma. Ou, talvez pior, você pode pegar herpes em alguém que não apresentou nenhum sintoma.

Felizmente, uma variedade de testes estão disponíveis para verificar se há herpes. Hoje, os testes mais comuns usados ​​para detectar o herpes são os testes de sangue PCR, os testes de anticorpos contra o herpes e os testes de cultura viral.Seu médico determinará qual é o teste certo para seus sintomas.

Cada tipo de teste de herpes tem vantagens e desvantagens. A seguir, explicamos os testes com mais detalhes, com informações específicas sobre as melhores opções para obter informações reais e confiáveis ​​sobre se você tem ou não herpes.

Quando você deve fazer o teste?

O melhor momento para fazer o teste de herpes varia, dependendo do que está acontecendo.

Se você está exibindo sintomas de um surto inicial - que incluem dor, coceira e vermelhidão no local afetado; fadiga, febre e calafrios (semelhantes à gripe); e, finalmente, feridas ou úlceras dolorosas - é melhor consultar um profissional de saúde para fazer o teste.

No entanto, se você acha que foi exposto ao vírus e ainda não está exibindo sintomas, o HSV pode levar algum tempo antes de conseguir mostrar os resultados de um teste. Embora o período de tempo exato seja desconhecido e varie de pessoa para pessoa, duas semanas geralmente é o tempo suficiente para produzir resultados de teste precisos.

A maioria das pessoas fica preocupada em ser infectada pelo vírus do herpes após o contato com uma pessoa potencialmente infectada. Freqüentemente, coisas simples como beijar alguém com uma afta visível ou acne facial ao redor dos lábios podem causar preocupação com o HSV-1.

No caso do herpes genital, a maioria das pessoas fica preocupada com a possibilidade de infecção após contato sexual com uma pessoa que apresenta sintomas de herpes. Isso pode incluir sexo oral com alguém que tem herpes labial, que pode se espalhar para os órgãos genitais.

Como o herpes é assintomático em muitas pessoas, você pode estar infectado com o vírus, mesmo que não tenha nenhum sintoma.

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Teste de cultura viral

Um tipo comum de teste de herpes é um teste de cultura viral. Para realizar um teste de cultura viral, seu médico irá extrair uma pequena quantidade de células da pele da parte do corpo que ele acredita estar infectada pelo vírus. Normalmente são seus lábios, boca ou a área ao redor de seus órgãos genitais e / ou ânus.

Seu provedor de serviços de saúde só precisará coletar uma pequena amostra de celular para administrar o teste. Normalmente, isso é coletado através da coleta de líquido da lesão cutânea com um cotonete. O processo é rápido, simples e envolve apenas um pequeno desconforto para a maioria das pessoas.

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Depois que seu provedor de saúde extrair uma amostra de celular, ela é enviada a um laboratório para análise. Usando um microscópio, os cientistas irão monitorar o crescimento do vírus em uma cultura de laboratório por um período de vários dias para descobrir se a amostra celular está infectada.

Um teste de cultura viral geralmente leva de dois a cinco dias para produzir um resultado confiável. Os resultados do teste dependerão da atividade de sua amostra. Se os cientistas perceberem o crescimento do vírus, eles marcarão o teste como positivo; caso contrário, será marcado como negativo.

Os testes de cultura viral são muito precisos na detecção de infecções por herpes. No entanto, eles também têm uma grande fraqueza. Uma vez que esta forma de teste requer que o vírus esteja ativo em uma ferida ou lesão, ele não pode ser usado de forma confiável para detectar casos assintomáticos de herpes.

Resumindo, os testes de cultura viral são ótimos para confirmar que você tem herpes se já tiver sintomas de herpes oral ou genital, mas você não pode confiar neles se estiver preocupado com o potencial de ter uma infecção assintomática.

Teste de Herpes de Anticorpo

Felizmente, existem testes disponíveis para verificar se há herpes assintomático.Hoje, o teste mais preciso para infecções assintomáticas de herpes é um exame de sangue. Este exame de sangue, denominado teste de anticorpos séricos, pode detectar os vírus HSV-1 e HSV-2.

Depois de você ser infectado pelo herpes, seu corpo luta contra o vírus produzindo anticorpos. Esses anticorpos agem como munição para o seu corpo, pois funcionam para conter bactérias e vírus, como HSV-1 e HSV-2 .

O corpo produz dois anticorpos em resposta a uma infecção por herpes - IgG e IgM. Ambos os anticorpos podem ser detectados usando um teste de sangue, embora existam algumas limitações que podem afetar a precisão e eficácia desta forma de teste.

Anticorpos IgM

Os anticorpos IgM são geralmente detectáveis ​​nos primeiros sete a 10 dias após a infecção pelo HSV-1 ou HSV-2. Para a maioria das pessoas, esse período coincide com o período inicial do surto do vírus, durante o qual os sintomas podem ser intensos e óbvios.

Os níveis de IgM na corrente sanguínea geralmente aumentam por cerca de duas semanas após a infecção, antes de diminuir à medida que o surto inicial passa. Os anticorpos IgM são detectáveis ​​mesmo se você for assintomático, o que significa que você não precisa ter sintomas de herpes para fazer este teste.

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Se você acredita que está tendo um surto inicial de herpes ou tem preocupações de que pode ter sido exposto ao herpes recentemente por meio de contato oral ou sexual, você pode querer falar com seu médico sobre o teste de IgM.

Anticorpos IgG

O segundo tipo de teste de anticorpos do herpes é um teste de IgG. Os anticorpos IgG geralmente demoram mais para aparecer na corrente sanguínea após uma infecção por herpes. Em vez disso, eles são produzidos mais lentamente depois que a infecção se instala e o sistema imunológico do seu corpo está respondendo ativamente. Isso significa que você pode testar os anticorpos IgG por um período mais longo do que os anticorpos IgM.

Os testes de IgG também podem distinguir entre os dois tipos mais comuns de herpes, HSV-1 e HSV-2. Isso torna o teste de anticorpos IgG ideal para detectar infecções de herpes latentes e assintomáticas.

Apesar de ser capaz de fornecer informações específicas do tipo sobre HSV-1 e HSV-2, o teste de anticorpos não pode diferenciar entre herpes oral e genital. Em vez disso, você receberá uma resposta clara sim ou não sobre a presença de anticorpos específicos contra herpes, como HSV-1 ou HSV-2.

Embora a precisão do teste de sangue de herpes não seja uma ciência perfeita, ainda é uma maneira muito confiável de descobrir se você é ou não portador do vírus.

Infelizmente, os testes de anticorpos também podem ocasionalmente levar a resultados falsos. Os testes de sangue de herpes falsos negativos e positivos acontecem e, infelizmente, muitas vezes não são comunicados de forma clara pelos profissionais de saúde aos seus pacientes.

Por causa disso, você pode querer agendar vários testes de herpes durante um período de meses para ter certeza absoluta de que está ou não infectado. Os resultados dos testes de herpes só se tornam mais definitivos quanto mais vezes você os toma.

Teste de Herpes PCR

A terceira forma de teste de herpes em uso hoje é um teste de reação em cadeia da polimerase (PCR). Esse tipo de teste envolve a busca e detecção do material genético (DNA) específico que compõe o vírus do herpes simplex.

Os testes de PCR podem ser usados ​​para detectar a presença de herpes e para diferenciar entre infecções de HSV-1 e HSV-2. Para realizar um teste de PCR, seu provedor de serviços de saúde colherá uma amostra de um lábio ou ferida genital que você acredita ser resultado do vírus, geralmente na forma de um cotonete.

A amostra é então testada para DNA que se assemelha ao HSV-1 ou HSV-2, permitindo que os testadores procurem o vírus em um nível genético.

Em comparação com a cultura viral e o teste de anticorpos, que podem levar vários dias antes que um resultado preciso esteja disponível, o teste de PCR é rápido e eficiente.

Os testes de PCR também permitem o teste muito mais tarde em um surto do que o teste de cultura viral, o que muitas vezes pode resultar em um resultado falso negativo quando o vírus do herpes não está mais crescendo ativamente nas células da amostra.

Como o teste de PCR requer uma amostra da área infectada, ele é normalmente usado para infecções sintomáticas de herpes que produzem lesões genitais ou herpes labial. No entanto, também é possível realizar um teste de PCR usando sangue, fluido espinhal e outros tipos de amostras de células.

Isso torna o teste de PCR uma boa opção se você já experimentou surtos de herpes, mas não tem nenhum sintoma visível quando decide fazer o teste. Usando sangue ou fluido espinhal, um laboratório de testes pode procurar genes de HSV-1 e HSV-2, mesmo sem quaisquer sintomas físicos.

Qual teste de herpes você deve fazer?

Cada método de teste de herpes tem vantagens e desvantagens, desde o tempo e custo, até uma maior possibilidade de resultados falsos. Freqüentemente, as pessoas preocupadas com o vírus usam uma série de testes de herpes para obter uma imagem mais precisa e comprovada de se estão ou não infectados com HSV-1 ou HSV-2.

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Uma vez que o herpes é uma infecção vitalícia que não pode ser curada, é importante discutir as opções de teste com seu médico e certificar-se de receber um resultado preciso. Seu médico poderá lhe dar mais informações sobre as melhores opções para o teste de herpes com base em seus sintomas e situação.

Normalmente, o seu provedor de serviços de saúde realiza um exame físico antes de escolher o melhor método de teste para você. Como os sintomas do herpes tendem a ser piores durante o surto inicial do vírus, é melhor falar com seu médico assim que começar a sentir os sintomas.

No caso de você ter herpes, não há necessidade de pânico. Tanto o herpes oral quanto o genital são extremamente comuns, e umvariedade de tratamentos eficazesestão disponíveis para ambos.

Nosso Valacyclovir 101 guia entra em mais detalhes sobre um dos medicamentos mais comuns e eficazes para o tratamento de herpes sintomático e assintomático. Você também pode aprender mais sobre o risco de contrair herpes em nosso guia para como o herpes é transmitido entre as pessoas .



Este artigo é apenas para fins informativos e não constitui aconselhamento médico. As informações contidas neste documento não substituem e nunca devem ser consideradas para aconselhamento médico profissional. Sempre converse com seu médico sobre os riscos e benefícios de qualquer tratamento.