Xanax (Alprazolam) para dormir: como funciona, efeitos colaterais e alternativas

Xanax Sleep

Kristin Hall, FNP Revisado clinicamente porKristin Hall, FNP Escrito por nossa equipe editorial Última atualização em 21/10/2020

É uma situação comum: depois de ir para a cama na hora normal de dormir, você passa hora após hora se revirando, esperando pacientemente que seu cérebro jogue a toalha ao acordar e simplesmente deixe você adormecer.

Milhões de adultos são afetados por vários níveis de insônia e outras dificuldades de sono, com dados do CDC mostrando que 35 por cento dos adultos americanos dormem menos de sete horas de sono total por noite.





As pessoas tomam várias medidas para lidar com as dificuldades do sono. Alguns fazem uma xícara de chá de camomila e esperam para adormecer. Outros usam produtos sem receita, como melatonina . Alguns esperam e tentam ao máximo adormecer, mesmo que seu corpo não esteja totalmente de acordo com sua mente.

Outros recorrem temporariamente aos medicamentos benzodiazepínicos, como o alprazolam (o ingrediente ativo do Xanax®). Embora esses medicamentos possam ajudá-lo a dormir, e muitas vezes ajudam, eles estão longe de ser a melhor opção, tanto do ponto de vista da eficácia quanto do ponto de vista da saúde.



A seguir, explicamos como os medicamentos benzodiazepínicos, como o Xanax, funcionam para ajudá-lo a se sentir cansado e sonolento. Também vimos os potenciais efeitos colaterais que eles podem ter, bem como os riscos do uso de medicamentos como esses para adormecer à noite.

Por fim, listamos uma gama de alternativas mais seguras a medicamentos como o Xanax, sobre as quais você pode conversar com seu médico se costuma ter dificuldade para dormir.

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O que é o Xanax (Alprazolam)?

Alprazolam , o ingrediente ativo do Xanax, é um tipo de medicamento chamado benzodiazepínico. É usado como uma opção de curto prazo para tratar transtornos de ansiedade, especialmente em pessoas com tendência a ataques de ansiedade e pânico.



Como muitos outros benzodiazepínicos, o alprazolam é um medicamento bastante antigo. Foi primeiro patenteado na década de 1970 e recebeu a aprovação do FDA no início dos anos oitenta.

Nas décadas seguintes, tornou-se muito popular como medicamento de prescrição, com mais de dezenas de milhões de prescrições apenas nos Estados Unidos.

No entanto, só porque é uma receita popular não significa que é o mais seguro dos medicamentos.

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Estudos mais recentes nos mostraram que o alprazolam tem uma alto potencial de adição , efeitos colaterais significativos e foram relatados sintomas de abstinência.

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Como funciona o Xanax?

Como um tratamento para a ansiedade, o alprazolam atua ligando-se aos receptores do ácido gama-aminobutírico (GABA) do corpo.

GABA é um neurotransmissor - um tipo de mensageiro usado pelo sistema nervoso para transmitir sinais entre as células nervosas. Os neurotransmissores funcionam como o sistema de comunicações internas do corpo, informando as células nervosas e os músculos do que devem fazer a qualquer momento.

GABA é um neurotransmissor inibitório que reduz a atividade dos neurônios. Quando seu corpo produz mais GABA, ele sinaliza para as células nervosas que devem desacelerar a atividade. Em termos simples, GABA é um neurotransmissor de relaxamento que faz com que você se sinta menos ansioso e mais relaxado.

Os benzodiazepínicos, como o alprazolam, atuam ligando-se aos receptores GABA do seu corpo, fazendo com que você se sinta calmo, relaxado e menos ansioso.

Você também sente sono. Embora o alprazolam nunca tenha sido projetado como um medicamento para dormir e não seja aprovado pelo FDA especificamente para o tratamento da insônia, às vezes é prescrito off-label como um tratamento para insônia .

Em um breve estudo de 1987 , os pesquisadores observaram que o alprazolam foi altamente eficaz na indução e manutenção do sono em pessoas com insônia. Outro estudo de 1986 observou que o alprazolam reduziu a latência do início do sono (a quantidade de tempo necessária para adormecer) - no entanto, é importante notar que o lado da amostra era muito pequeno, com apenas 12 voluntários.

Resumindo, o alprazolam parece tornar o sono mais fácil. O problema é que, como vimos abaixo, há muitas desvantagens em usar o alprazolam como um remédio para dormir.

Efeitos colaterais, dependência e outras desvantagens

Se você não consegue dormir, usar alprazolam vai fazer você se sentir cansado. No entanto, existem efeitos colaterais significativos dos quais você deve estar ciente, bem como um sério risco de desenvolver dependência se você usar alprazolam ou outros benzodiazepínicos com freqüência.

Vamos começar examinando um problema imediato: o alprazolam simplesmente não é muito eficaz como pílula para dormir a longo prazo.

No estudo de 1987 mencionado acima, pessoas com dificuldade em adormecer experimentaram melhorias perceptíveis após o uso de alprazolam. No entanto, eles não duraram. Ao final de uma semana de uso, os pesquisadores afirmaram que o alprazolam havia perdido cerca de 40% de sua eficácia.

Os pesquisadores também notaram um aumento significativo na dificuldade de dormir três noites depois que os pacientes pararam de usar o alprazolam, o que significa que muitas das pessoas que inicialmente se beneficiaram com o alprazolam dormiram pior depois de pararem de usá-lo do que antes do tratamento.

Isso é chamado de insônia de rebote, e é um problema comum entre pessoas que usam Xanax e outros benzodiazepínicos para tratar dificuldades para dormir. Embora essas drogas funcionem no início, pode se tornar cada vez mais difícil dormir sem medicação depois de usá-los repetidamente.

Benzodiazepínicos como o alprazolam também podem reduzir a quantidade de tempo que você passa no sono de ondas lentas - o fase mais profunda do sono não REM , que é importante para restaurar a energia, a saúde imunológica, bem como processos como regeneração celular e reparo de tecidos.

Além de seu desempenho relativamente baixo como auxiliar do sono, o alprazolam também apresenta outros riscos potenciais dos quais você deve estar ciente.

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Como mencionamos acima, o alprazolam destina-se ao uso como tratamento de curto prazo para ansiedade e transtornos de pânico. Quando é usado com frequência a longo prazo, tem um sério potencial de causar dependência e vício.

Por causa desse risco, o FDA informa que pessoas propensas ao vício deve ser mantido sob supervisão cuidadosa ao usar o Xanax.

Finalmente, o alprazolam e outros medicamentos benzodiazepínicos podem causar efeitos de abstinência. Se você usar o alprazolam com frequência - mesmo que apenas como um sonífero - e parar de repente, você pode sentir sintomas como ansiedade, dificuldade de concentração, memória fraca, problemas de sono e outros. Mais seriamente, os pacientes também podem ter convulsões se interromperem o alprazolam repentinamente.

A gravidade desses sintomas pode variar, dependendo de quanto tempo você usou o alprazolam, bem como da dosagem à qual está acostumado. Muitas pessoas experimentam sintomas de abstinência por semanas após interromper o uso de benzodiazepínicos .

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Mesmo quando usado conforme prescrito sem dependência de longo prazo, o alprazolam tem uma série de efeitos colaterais. Os efeitos colaterais comuns do alprazolam incluem:

  • Depressão
  • Sonolência
  • Tontura
  • Depressão
  • Confusão
  • Dor de cabeça
  • Insônia
  • Síncope
  • Aumento da salivação
  • Tontura
  • Acatisia (distúrbio de movimento que geralmente afeta as pernas)
  • Cansaço / sonolência
  • Nervosismo
  • Constipação
  • Náusea / vômito
  • Taquicardia / palpitações
  • Hipotensão (pressão arterial baixa)
  • Boca seca
  • Diarréia
  • Visão embaçada
  • Dermatite / alergias cutâneas
  • Congestão nasal
  • Rigidez muscular e tremores
  • Ganho de peso
  • Perda de peso

Alternativas ao Xanax para dormir

Como explicamos acima, embora o alprazolam faça você se sentir sonolento, geralmente não é um bom medicamento para usar como sonífero, pois além de não ter um corpo consistente de pesquisas científicas por trás de seu uso como sonífero, ele também vem com um risco elevado de abuso e dependência.

No entanto, existem vários medicamentos disponíveis que podem tratar a insônia e tornar mais fácil para você adormecer, todos sem os efeitos colaterais, risco de dependência ou sintomas de abstinência de drogas como o alprazolam.

Doxepin

Doxepin é um tipo de medicamento chamado antidepressivo tricíclico . É aprovado pelo FDA como tratamento para insônia. Estudos mostram que pequenas doses de doxepina aumentam a duração total do sono (a quantidade de tempo que você passa dormindo) e tornam mais fácil permanecer dormindo.

Ao contrário do alprazolam, a doxepina não causa dependência e não causa dependência. Também não parece estar relacionado à sonolência da manhã seguinte, o que significa que você deve acordar sentindo-se relativamente normal depois de usá-lo para tratar dificuldades de sono.

Como todos os medicamentos, a doxepina pode causar efeitos colaterais. No entanto, eles são incomuns quando é usado em uma dose baixa para tratar problemas de sono. Como um medicamento de prescrição, você precisará falar com um profissional de saúde antes de usar a doxepina para tratar a insônia.

Zolpidem (Ambien®)

Se você já olhou para medicamentos para dormir, é quase certo que já ouviu falar Ambien - um tratamento popular para a insônia que contém o ingrediente ativo zolpidem .

Como o alprazolam, o zolpidem atua ligando-se aos receptores GABA no corpo. Faz com que você se sinta sonolento e pronto para dormir, com um início rápido que pode torná-lo uma opção eficaz se você costuma ter dificuldade em adormecer rapidamente à noite.

Embora o zolpidem não seja um benzodiazepínico e seja menos viciante do que drogas como o alprazolam, ele ainda pode causar dependência. Também está relacionado a efeitos colaterais incomuns, incluindo o risco de fazer coisas durante o sono sem nenhuma lembrança desses eventos pela manhã, como sonambulismo ou direção sonolenta.

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Assim como a doxepina, o zolpidem é um medicamento prescrito, o que significa que você precisará discutir suas dificuldades para dormir com um profissional de saúde antes de comprá-lo e usá-lo.

Remédios para dormir de venda livre

Embora os produtos de venda livre geralmente não sejam eficazes como tratamentos com receita, eles podem ajudá-lo a adormecer e continuar dormindo se você tiver apenas insônia leve ou ocasional.

Alguns soníferos de venda livre - como a melatonina - podem ser eficazes no tratamento da insônia e uma série de outros problemas do sono. Existem também inúmeros outros soníferos naturais, muitos dos quais são apoiados por evidências científicas.

Abordamos esses produtos com mais detalhes em nosso guia de soníferos naturais, que examina tudo, desde melatonina e raiz de valeriana até opções como chá de camomila, 5-HTP, L-teanina e outros.

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Para concluir

Embora o alprazolam, o ingrediente ativo do Xanax, provavelmente faça você se sentir cansado, não é um bom medicamento para tratar a insônia. Não só reduz a quantidade de tempo que você vai passar em sono profundo (fazendo com que você funcione mal no dia seguinte), mas também é potencialmente viciante.

Em vez de usar alprazolam para adormecer, é melhor conversar com seu médico sobre tratamentos mais seguros e eficazes, como a doxepina. Se você tem apenas problemas leves ou ocasionais para dormir, também pode se beneficiar de tratamentos sem receita, como a melatonina.

Saiba mais sobre como tratar a insônia

Lidar com a insônia pode ser uma tortura. Felizmente, as opções estão disponíveis. Explicamos por que e como a insônia acontece em nosso guia para insônia , que também analisa as opções mais eficazes para lidar com as dificuldades de sono e desfrutar de um sono melhor e mais profundo.



Este artigo é apenas para fins informativos e não constitui aconselhamento médico. As informações contidas neste documento não substituem e nunca devem ser consideradas para aconselhamento médico profissional. Sempre converse com seu médico sobre os riscos e benefícios de qualquer tratamento.